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Si bien la innovación, no la emulación, es el camino por seguir para cualquier empresa que desee diferenciarse a través de su cadena de suministro, también reiniciar la rueda es algo que debe evitarse si es posible.

No hay nada de malo en observar a las empresas con las mejores cadenas de suministro de su clase, señalar los procesos, prácticas e iniciativas que les sirven mejor y adoptarlas de una manera que se adapte a su propia empresa.

Así pues, aquí algunas ideas para sus esfuerzos de excelencia en la cadena de suministro, que ofrecen una visión general breve de cómo cuatro organizaciones líderes están logrando sus éxitos y cimentando su dominio de la cadena de suministro del siglo 21.

 1. La cadena de suministro de Unilever: una lección en responsabilidad

Si el ranking del top 25 de la cadena de suministro de Gartner es una guía, Unilever es EL LÍDER mundial en operaciones de la cadena de suministro, al menos en 2016. Entonces, ¿cómo ha asegurado el éxito el gigante multinacional?

La respuesta radica en el compromiso de la empresa con la responsabilidad corporativa y la sostenibilidad. A través de sus objetivos de sostenibilidad, Unilever está mejorando todas las características inherentes a las mejores cadenas de suministro de su clase.

El impulso de sostenibilidad

Unilever tiene la sostenibilidad en el corazón de su modelo de negocio, extendiéndose a lo largo de la cadena de suministro desde la distribución hasta la adquisición. Por ejemplo, para 2020, Unilever espera obtener de manera sostenible el 100% de sus materias primas, incluso las utilizadas para el embalaje.

La búsqueda de la responsabilidad ambiental de Unilever incluso llega a los consumidores, desarrollando productos como detergentes en polvo que son efectivos con cantidades mínimas de agua.

Por supuesto, Unilever también reconoce los impactos de sostenibilidad de sus actividades internas de la cadena de suministro. A través de iniciativas como la utilización sostenible de energía, se eliminaron 600 toneladas de carbono de la cadena de suministro de la empresa durante un período de tres años hasta 2013, con la ventaja adicional de reducciones masivas de costos, según su director de la cadena de suministro.

Lecciones de cadena de suministro sostenible de Unilever

Si pasa algún tiempo estudiando el modelo de cadena de suministro de Unilever, encontrará muchas ideas que podría quitar y tratar de aplicar en su propia organización. Por ejemplo, vale la pena considerar los siguientes dos puntos para cualquier empresa que aspire a la sostenibilidad de la cadena de suministro:

  1. La adopción de prácticas sostenibles es un ahorro de costos.
  2. Los mayores desafíos se encuentran en las partes de su cadena de suministro sobre las que tiene poco control, pero eso no debería impedir que apunte a la sostenibilidad en áreas como el comportamiento de los clientes y proveedores.

¿Es la sostenibilidad una estrategia de crecimiento viable para las marcas de bienes de consumo de rápido movimiento? Unilever cree que sí, como lo demuestra su visión de duplicar el tamaño como empresa para 2020, al tiempo que deja una huella de carbono más pequeña y coloca menos demanda en el medio ambiente que en la actualidad.

Sin embargo, el éxito con la sostenibilidad requiere un cambio significativo, no solo en las políticas y procedimientos, sino también en la cultura misma de una empresa y sus socios.

Una cadena de suministro sostenible efectiva requiere una alineación total, lo que para Unilever ha significado separar la compañía de algunos proveedores que no pueden o no quieren compartir la misión y visión de sus clientes.

Este enfoque sensato, junto con el nombramiento de un Director de Sostenibilidad a cargo de una división dedicada a la estrategia sostenible, es una clara indicación de que el equipo ejecutivo de Unilever aceptó y se comprometió con la necesidad de un cambio. Esto es algo para tener en cuenta también, no solo si está considerando una cadena de suministro sostenible, sino para cualquier iniciativa de cambio importante.

2. Cadena de suministro de McDonald’s: un apetito para la colaboración

Si bien McDonald’s como empresa tiene la capacidad de polarizar la opinión popular, no cabe duda del éxito de la cadena de suministro de la empresa. Sin embargo, los líderes de McDonald’s son los primeros en atribuir este éxito tanto a los socios de la compañía como a la efectividad de la gestión interna.

La colaboración se ha convertido en una especie de palabra de moda en la cadena de suministro en los últimos tiempos, no sin una buena razón. Sin embargo, McDonald’s ha fomentado una cultura de colaboración desde que se lanzó en 1955.

La premisa es simple. Si el propietario, las operaciones y los proveedores del restaurante McDonald’s funcionan bien, también lo hacen la empresa y sus accionistas. ¿La filosofía? «Ninguno de nosotros es tan bueno como todos nosotros».

Esa filosofía es responsable de la confiabilidad y consistencia global de la entrega de productos y servicios de McDonald’s. Por supuesto, esto no sería posible sin algún tipo de sistema, y ​​McDonald’s también lo ha perfeccionado.

Guiada por una serie de reglas clave que respaldan procesos estandarizados al tiempo que permiten soluciones individuales dentro de cada relación proveedor-comprador, la cadena de suministro de McDonald’s se centra en la excelencia en cuatro características clave:

  • Reducción de costos
  • Salud y seguridad
  • Calidad
  • Innovación

 

Resultados primero

Una de las reglas que guían a McDonald’s en su operación de la cadena de suministro es centrarse en los resultados, no en las transacciones. La compañía solo trabajará con proveedores preparados para involucrarse en relaciones a largo plazo.

Si bien esto requiere la creación de confianza y el compromiso de ambas partes en cada relación, el resultado es más que valioso. Las relaciones comprometidas entre la empresa y sus proveedores permiten a los operadores de restaurantes de McDonald’s centrarse en la experiencia del cliente, sin preocuparse por la gestión del rendimiento del proveedor.

¿Qué es más importante? ¿Qué? ¿cómo?

Notarás que no hay ningún signo de interrogación al final del encabezado anterior. Eso es porque es una declaración, no una pregunta. Los proveedores de McDonald’s saben que no están siendo micro-gestionados y son libres de desarrollar innovaciones para mejorar el servicio, reducir costos e incluso crear mejores productos. En resumen, McDonald’s se centra en lo que pueden hacer sus proveedores para mejorar la cadena de suministro, no en cómo lo hacen (siempre que las soluciones cumplan con los exigentes principios de seguridad y calidad de McDonald’s).

La medición conduce a la administración

Si bien la micro-gestión no es una característica de McDonald’s, no significa que la empresa sea laissez-faire (dejar hacer) en lo que respecta al rendimiento del proveedor. Los proveedores se miden utilizando indicadores de desempeño factuales que cubren precios, calidad, innovación y confiabilidad, por nombrar solo algunos de los componentes de medición incluidos en el «Índice de rendimiento del proveedor de McDonald’s», como se conoce el conjunto de métricas.

Sin embargo, las mediciones son sólo un medio para un fin, y las conversaciones impulsadas por KPI se consideran más importantes que las métricas reales. Como todo lo demás en el enfoque de McDonald’s para la gestión de la cadena de suministro, los KPI’s están en su lugar para proporcionar información y alineación de soporte, no para dominar a los proveedores.

Ahora hemos pasado un tiempo mirando a una empresa centrada en la sostenibilidad en su cadena de suministro, y una con la colaboración en su núcleo, pasemos a otro operador de la cadena de suministro de renombre que intenta casi todo para mantenerse a la vanguardia.

3. La cadena de suministro de Amazon: actuando fuera de la caja

Probablemente no necesito decirte que Amazon es un maestro en innovación de la cadena de suministro, debido a que, con su apasionado compromiso de implementar drones en el futuro, el uso de robots y la automatización avanzada en sus centros de distribución, y la excursión de la empresa a brindar servicios logísticos de estilo Uber.

De hecho, parece que casi no hay mercados de entrega a domicilio que la antigua librería en línea no intentará arrinconar, y no hay ningún método que no intente para hacerlo. De hecho, la gama de servicios de cumplimiento de Amazon es tan diversa que es difícil saber si la empresa es un minorista o un proveedor de logística externo.

Sin embargo, en Amazon, no hay duda de que sus líderes son expertos no solo en pensar, sino también en tomar medidas fuera de la caja, especialmente cuando se trata de almacenamiento.

De hecho, si un almacén es una caja, Amazon está totalmente preparado para llevar su operación dentro de las cajas de otras compañías, especialmente si esas compañías son proveedores de Amazon.

Cajas dentro de cajas

La innovación es la clave para la excelencia de la cadena de suministro, y es algo que se encuentra en la parte superior de la agenda comercial de Amazon. Por ejemplo, uno de los últimos movimientos del imperio minorista en línea ha sido directamente en los almacenes de proveedores de bienes de consumo como Proctor y Gamble.

Sí … Amazon se está moviendo al mercado de productos básicos de consumo y para hacerlo, ha establecido operaciones de despacho dentro de los almacenes de sus proveedores.

Si bien no es raro escuchar que los proveedores se trasladan con los clientes, Amazon está revirtiendo la práctica y operando bajo los techos de sus proveedores.

La operación funciona de la siguiente manera: el proveedor recoge los productos de acuerdo con las órdenes de compra de Amazon y luego traslada los pallets al área cercada de Amazon del almacén. Aquí, un equipo de empleados de Amazon clasifica los productos en pedidos salientes, los empaqueta y los envía a sus clientes.

El acertadamente llamado programa «Vendor Flex» también crea una situación de beneficio mutuo para Amazon y su proveedor. Amazon no necesita ocupar espacio en sus propios centros de distribución con artículos voluminosos como pañales y papel de seda, y P&G puede suministrar a Amazon sin el costo del transporte por carretera; los productos solo se mueven desde un área del almacén de P&G a otra.

El increíble valor de las migajas

Entonces, ¿qué podemos aprender del ejemplo de Vendor Flex de Amazon? ¿Qué tal el hecho de que los conceptos innovadores no tienen que ser demasiado complicados para ser brillantes? Al tomar un concepto establecido (inventario administrado por el proveedor) y ponerlo de cabeza, Amazon está haciendo que su entrada en un nuevo mercado sea menos costosa y más factible de lo que sería de otra manera.

Como conclusión del dominio de la cadena de suministro de Amazon, considere esto: la compañía está vendiendo productos básicos de consumo; productos para los cuales la demanda en línea es realmente muy baja. Actualmente, pocos consumidores se sienten atraídos por las compras en línea de consumibles domésticos.

Entonces, ¿por qué Amazon se toma la molestia de recoger migajas en este mercado en particular?

Esta es la razón … a pesar de que los compradores estadounidenses compran solo el 2% de sus productos básicos de consumo en línea, esa pequeña porción del volumen asciende a alrededor de $20 mil millones. A veces, entonces, aprovechar su cadena de suministro para recoger pequeñas empresas puede ser una forma de aumentar los ingresos considerablemente, especialmente si esas pequeñas empresas están en grandes mercados.

4. La cadena de suministro de Zara: magra, rápida y ágil

Ningún artículo sobre las principales cadenas de suministro estaría completo sin la inclusión de Zara, la estrella del mundo minorista de la moda rápida. Zara ha sido aclamada como un operador líder de la cadena de suministro durante años, destacándose no sólo contra sus competidores en la industria de la moda, sino también contra la mayoría de las otras cadenas de suministro mejores en su clase en todos los mercados comerciales.

Las claves principales para el éxito de la cadena de suministro de Zara son la agilidad, la velocidad, la aplicación exitosa del pensamiento esbelto y la integración vertical.

Veamos estas cualidades con un poco más de detalle:

Contrarrestando la tendencia de la subcontratación: a diferencia de la mayoría de sus competidores directos, Zara es un fabricante de ropa, no sólo un minorista. La mayoría de las líneas de Zara están diseñadas y fabricadas internamente, con proveedores ubicados cerca de sus plantas de fabricación. De hecho, toda la cadena de suministro está orientada a introducir nuevos productos rápidamente, una hazaña que se vuelve mucho más difícil con la fabricación tercerizada.

Respuesta rápida a las tendencias: la capacidad de lanzar nuevos productos al mercado en cuestión de semanas es lo que permite a Zara captar los intereses de sus clientes, por volubles y fugaces que puedan ser. Sólo una pequeña proporción de las líneas de productos de la compañía se presentan al comienzo de la temporada de moda, y la mayoría se diseñan, fabrican y envían a mitad de temporada, en respuesta a los últimos gustos de los compradores.

Pequeños lotes significan poco desperdicio: el desperdicio es un problema importante en la industria de la moda. Como ya se mencionó, los compradores de moda pueden ser volubles y lo que es popular en un mes puede ser casi imposible de comprar en el siguiente. Zara ha creado la cadena de suministro perfecta para superar este desafío, fabricando productos en lotes mínimos, utilizando la logística justo a tiempo y reponiendo los puntos de venta con envíos pequeños pero frecuentes.

No es demasiado poco, no es demasiado: el equilibrio y la agilidad son la base de la estrategia de la cadena de suministro de Zara. Si bien los niveles de inventario se mantienen bajos como resultado del enfoque de la empresa justo a tiempo, la empresa mantiene un poco más de capacidad de fabricación de lo que normalmente es necesario.

Este nivel controlado de exceso de capacidad le permite a Zara responder rápidamente cuando la demanda de un producto despega repentinamente. La operación de fabricación generalmente funciona a plena capacidad durante 4.5 días por semana, dejando las opciones abiertas para traer un turno adicional o dos, o agregar mano de obra temporal cuando sea necesario.

Aprenda a evaluar las compensaciones como Zara

La cadena de suministro de Zara puede ser ejemplar, pero eso no significa que la compañía tenga todo a su manera. Esta es una lección importante que se puede aprender de todos los mejores operadores de la cadena de suministro. Las compensaciones siempre deben hacerse.

En el caso de Zara, la compañía optó por renunciar a la materia prima y a los ahorros en los costos de fabricación que se pueden lograr al operar plantas en Asia o externalizar a fabricantes asiáticos. En cambio, la compañía tomó la ruta más cara de fabricación en Europa. Sin embargo, esta es una opción que genera una ventaja sobre la mayoría de los competidores de Zara porque:

  • Zara puede fabricar prendas de mayor calidad en Europa
  • Zara no tiene que pagar altos costos de transporte para enviar productos desde Asia
  • Zara puede llevar su mercancía a tiendas europeas y americanas muy rápidamente

Zara eligió tomar un camino completamente diferente al de sus competidores, en lugar de tratar de competir en sus términos. El resultado fue un gran éxito, colocando a Zara en un campo de juego casi propio (ya que la mayoría de los competidores existentes tendrían que revisar por completo sus negocios para que coincida con el modelo de Zara) y permitir que el negocio se amplíe y acorrale su mercado, negando el acceso a nuevas empresas. De lo contrario, podría intentar emular su estrategia.

Mira y aprende de los mejores en su clase

Cada una de las cuatro compañías presentadas en este artículo ha moldeado sus cadenas de suministro de una manera que respalda el crecimiento y las ganancias comerciales fenomenales. Por supuesto, incluso para estos líderes de la cadena de suministro, el viaje no habrá sido fácil.

Al igual que su propio negocio, estas compañías habrán sufrido dificultades en el camino. También habrán analizado lo que están haciendo sus competidores o lo que estaba sucediendo en las cadenas de suministro de otras industrias.

Cada una de estas empresas ha aprendido valiosas lecciones en el curso de la optimización de sus cadenas de suministro.

Si bien es vital innovar a su manera, estudiar las estrategias y tácticas de las mejores cadenas de suministro de su clase, como las de McDonalds, Amazon, Zara y Unilever, puede ayudarlo a comprender lo que podría funcionar en su propia organización.

Siempre y cuando pueda adaptar las prácticas de estas empresas a su propio negocio, le recomiendo que se sienta libre de robar sus ideas con impunidad. Después de todo, no puede haber una mejor práctica mejor que la practicada por los mejores de su clase. El punto clave a recordar es que es mejor adaptarse, en lugar de simplemente adoptar las mejores prácticas de la cadena de suministro.

 

El presente artículo ha sido adaptado de logisticsbureau

 

EliteLogis es una empresa dedicada a la capacitación especializada en Supply Chain, Planificación, Operaciones, Abastecimiento y Logística.

Una empresa con sólidos conocimientos en operaciones logísticas, planificación y gestión de transporte que busca contribuir al desarrollo profesional de la logística en la industria ecuatoriana enfocándose en servir de manera estratégica a las compañías y su personal para fortalecer su crecimiento y expansión.

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