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Los líderes de la cadena de suministro deben prepararse para interrupciones adicionales en el suministro y el transporte debido a la pandemia de coronavirus, pero si usted es un líder de la cadena de negocios, ¿qué cosas podría hacer en este momento?

 

Gestión de riesgos de la cadena de suministro

El tema de la gestión de riesgos de la cadena de suministro está adquiriendo una urgencia completamente nueva para muchas empresas, industrias y la sociedad en general con la difusión de COVID-19.

Hoy la noticia es sobre la interrupción con una «I» mayúscula. Entonces, ¿cuáles son algunas de las diferencias entre COVID-19 y otras interrupciones? Podría haber más, pero discuto aquí siete dimensiones, que se resumen en la Tabla 1 a continuación.

Geografía. En la mayoría de los casos, una interrupción de la cadena de suministro se limita a una región o país. Por ejemplo, estamos acostumbrados a los huracanes que azotan la Florida o los terremotos en California. El año pasado, vimos incendios forestales masivos en Australia. Nadie debería descartar el sufrimiento después de desastres naturales como el huracán Katrina en Nueva Orleans y otras áreas.

Sin embargo, una diferencia con una pandemia como COVID-19 es que está afectando al mundo entero. Esto es importante porque, en circunstancias normales, los recursos de una región pueden apoyar a las regiones afectadas. Por ejemplo, los servicios públicos envían equipos de reparación desde fuera del estado, e incluso los bomberos y equipos de los Estados Unidos ayudaron recientemente en Australia. Esto es muy difícil de hacer cuando todos se ven afectados simultáneamente.

 

Alcance. Más allá de la geografía, COVID-19 tiene un alcance casi sin precedentes. En una interrupción ordinaria, podríamos ver algunas industrias clave desconectadas durante semanas o meses: el huracán Harvey desconectó gran parte de la industria petroquímica de la costa del Golfo de Estados Unidos durante varias semanas, sin embargo, las refinerías de la costa oeste no se vieron afectadas.

Lo único de COVID-19 es que afecta tanto a bienes como a servicios. Claramente, hay una mayor demanda de máscaras y desinfectante para manos, por lo que es lógico que esos artículos sean escasos.

Sin embargo, fundamentalmente no hay un aumento en la demanda de papel higiénico, por lo que la escasez allí es inusual y está relacionada con el comportamiento humano. Pero, el impacto de COVID-19 es que la demanda de servicios disminuye considerablemente. No podemos almacenar un inventario de servicios o bienes de experiencia, por lo que, en el mejor de los casos, se retrasan. Esto incluye cosas como la cancelación de todos los eventos deportivos, cruceros inactivos, habitaciones de hotel vacías y la cancelación generalizada de vuelos de aerolíneas. Además, la mayoría de las tiendas y restaurantes están cerrados.

 

Demanda vs. Oferta. Muchas interrupciones de la cadena de suministro afectan el suministro. Ya he mencionado varios, un ejemplo podría ser el bien conocido incendio en una planta de chips de Philips Electronics en 2001 y el impacto en los principales fabricantes de teléfonos móviles Nokia y Ericsson. En ese momento, Nokia tenía el 27% del mercado mundial de teléfonos celulares y Ericsson tenía el 12%. Los rayos cayeron sobre la planta de Philips, causando una pérdida de chips, pero el daño real fue que la planta estaba contaminada y ya no podía producir chips para estas y otras empresas. Sin embargo, la forma en que Nokia respondió fue única: con una comunicación rápida, un enfoque integral y una coordinación que los vio capear la tormenta con una interrupción mínima. Ericsson adoptó un enfoque mucho más lento y fue mucho más vulnerable a esta interrupción del suministro.

Al final, Nokia ganó el 3% del mercado mundial de teléfonos celulares (principalmente de Ericsson), y posteriormente, Ericsson terminó saliendo del negocio de los teléfonos. Ha habido algunas interrupciones en el suministro debido a COVID-19 y habrá más interrupciones en la fabricación, distribución y transporte en las próximas semanas.

 

Tabla 1: Dimensiones de las interrupciones de la cadena de suministro para COVID-19

 
 

Sin embargo, COVID-19 está (y estará) afectando la demanda. Quizás haya visto informes de noticias sobre las principales aerolíneas que cancelan todos los vuelos internacionales y el 40% de su capacidad nacional. Más allá de esto, la demanda se verá afectada incluso cuando prácticamente no haya interrupción en el suministro. Por ejemplo, observe el desastre nuclear de Fukushima Daiichi luego del terremoto y el tsunami en Japón en 2011. Poco después del desastre, el fabricante de artículos de lujo LVMH cerró 50 tiendas en Japón. La cadena de suministro de productos de alta gama no se vio afectada, pero pocas personas querían ser vistas con un nuevo bolso Louis Vuitton cuando decenas de miles de sus vecinos estaban sufriendo. Otras marcas de lujo se vieron igualmente afectadas.

En el caso de COVID-19, el tamaño y la duración del impacto no están claros. Por ejemplo, uno puede imaginar fácilmente que la demanda de automóviles nuevos disminuirá, tanto porque algunas personas pueden perder sus trabajos o ver recortar las horas y, comprensiblemente, reducir sus gastos. Sin embargo, la demanda también disminuirá porque la percepción del consumo conspicuo de nuevos bienes probablemente silenciará la demanda ante un desastre global.

 

Planificación previa y experiencia. Para muchas interrupciones, la planificación y la experiencia previa son guías. Por ejemplo, las fábricas en el Medio Oeste y en otros lugares tienen ubicaciones seguras para los tornados para sus empleados. Las escuelas primarias practican regularmente simulacros de incendio y tornado. Las refinerías en el plan de la Costa del Golfo para huracanes y hospitales tienen generadores de emergencia. Sin embargo, hay una planificación previa limitada para una pandemia global como COVID-19. Sí, se supone que Estados Unidos debe mantener una reserva estratégica de ventiladores y otros suministros, pero, como estamos aprendiendo, ninguna cantidad de inventario sería suficiente en el peor de los casos.

Quizás más importante que el inventario y la planificación es la falta de experiencia: los expertos se remiten al brote de gripe española de 1918 para obtener orientación, pero ningún experto en salud pública tiene experiencia personal con este tipo de pandemia global. (El contraste histórico entre Filadelfia y St. Louis es revelador, ya que el primero siguió adelante con un gran desfile público con el que miles de personas adicionales se infectaron con influenza; St. Louis experimentó muchos menos casos y muertes después de implementar procedimientos de cuarentena.) Por supuesto, es bueno que no tengamos eventos de pandemia regularmente, pero eso hace que estos tiempos sin precedentes para las empresas, los líderes mundiales y las personas que están aprendiendo en tiempo real sean los mejores pasos a seguir.

 

Sistema financiero. Muy a menudo, cuando hay una interrupción importante, el impacto financiero está relativamente contenido. Eventos como Pearl Harbor y el 11 de septiembre tuvieron un impacto comparablemente pequeño en el mercado de valores. Lo más cercano podría ser la crisis financiera mundial en 2007-2008. Sin embargo, esa crisis tuvo un impacto relativamente limitado en la cadena de suministro. En todo caso, había más oferta y menos demanda, pero no hubo interrupciones importantes y sostenidas en las redes de producción o transporte.

En contraste, hemos visto colapsar los mercados bursátiles mundiales, y los bancos centrales y los gobiernos emprenden acciones sin precedentes para apoyar la economía. La razón de esto es que el shock de demanda de COVID-19 está llevando a una interrupción financiera. Si esto continúa, continuaremos viendo cómo las pequeñas empresas reducen el número de empleados o cierran y muchas empresas tendrán dificultades para recaudar capital o pagar préstamos; la preservación del efectivo será crucial.

 

Término. Para la mayoría de las interrupciones, el término es limitado, o al menos es cuantificable. Por ejemplo, la mayoría de los desastres ven una demanda a corto plazo de rescates o servicios de emergencia inmediatamente después de un evento. Sin embargo, el término para COVID-19 es relativamente desconocido. Hemos visto un aumento significativo en la demanda de camas de hospital y ventiladores, y el distanciamiento social está trabajando en algunas áreas para mantener el número de infecciones por debajo de la capacidad del sistema de salud. Si bien la mayoría de las interrupciones grandes tienen un plazo definido a corto o mediano plazo que puede predecirse con bastante precisión, el término para una pandemia global es largo e incierto.

 

Impacto humano y comportamiento. Para la mayoría de las interrupciones, el impacto humano es relativamente limitado. Naturalmente, hay lesiones inmediatas y consecuentes después de un desastre natural. Sin embargo, estos están limitados por la ubicación y son algo comprensibles: los desastres naturales pueden ser aterradores, pero el miedo disminuye en gran medida cuando terminan. En contraste, COVID-19 tiene muchas incógnitas. La mayoría de nosotros no estamos infectados, pero sigue siendo muy natural preocuparse por los miembros de la familia, amigos, compañeros de trabajo y socorristas heroicos. No sabemos cuánto durará esto, ni cuáles serán las consecuencias. Dudo que muchos de nosotros preferiríamos vivir un tornado importante en lugar de practicar el distanciamiento social, sin embargo, no debemos descartar el impacto en el comportamiento. Esa es quizás una razón para una mayor demanda de papel higiénico: la gente siente la necesidad de hacer algo para prepararse,

 

Otros impactos Puede haber más efectos COVID-19. Por ejemplo, muchos productos farmacéuticos y piezas de máquinas se fabrican en Suiza, y estos se envían regularmente a todo el mundo en el espacio de carga de los aviones comerciales. Si la red aérea mundial se ve interrumpida a largo plazo, esto podría provocar escasez u otros impactos. Además, es probable que las empresas y los gobiernos reconsideren sus cadenas de suministro para reducir el riesgo sistémico. Habrá un trabajo considerable para rediseñar las cadenas de suministro para mejorar la resiliencia. Gran parte de la industria farmacéutica mundial depende de materiales fabricados en China, y muchas industrias (como la automotriz) tienen cadenas de suministro complejas. Todas estas relaciones deberán ser reexaminadas.

Lo que los líderes deberían hacer

Los líderes de la cadena de suministro deben prepararse para interrupciones adicionales en el suministro y el transporte. Sin embargo, si usted es un líder de la cadena de negocios, ¿qué cosas podría hacer en este momento? Hay algunos recursos sólidos en la gestión de riesgos de la cadena de suministro, pero la mayoría de los recursos se centran en desarrollar una cadena de suministro resistente y tienen menos que ver con enfrentar una crisis inmediata. Como les dije a mis alumnos esta mañana, estos son tiempos sin precedentes, sin embargo, los superaremos trabajando juntos y con flexibilidad. Es poco probable que esta sea la última interrupción de la cadena de suministro, aunque es probable que sea una de las más memorables. Cada uno de nosotros debería escuchar a las autoridades de salud pública y hacer lo que podamos para tener en cuenta las circunstancias únicas.

Más allá de eso, considere tres pasos adicionales: en primer lugar, cuide a su personal, incluidos los empleados y clientes. Es probable que los empleados necesiten estar seguros de lo que está sucediendo en su empresa, por lo tanto, mantenga una comunicación efectiva. En todo caso, comuníquese en exceso, especialmente si hay cambios significativos en las operaciones regulares. Brinde oportunidades para que los empleados hablen con usted o con su gerente. Apoye a sus empleados orientados al cliente y al personal de logística que deben seguir trabajando cuando otros están en cuarentena.

En segundo lugar, sea ​​flexible y aliente la flexibilidad. Habrá interrupciones inevitables a medida que las escuelas permanezcan cerradas y más personas contraten o cuiden a las personas con COVID-19. La clave es informarles a las personas que deben quedarse en casa si se sienten enfermos o están en contacto con alguien que tiene el virus.

Tercero, este es un buen momento para revisar y actualizar los planes de emergencia y la información de contacto. Asegúrese de que haya varias capas de empleados de respaldo disponibles para actividades clave y actualice las listas de contactos de emergencia para que estos empleados de respaldo puedan comunicarse con otros. Finalmente, dentro de unos meses o años, es poco probable que los empleados y clientes recuerden lo que usted dijo, pero es probable que recuerden cómo se sintieron.

 
 

El presente artículo ha sido adaptado de Supply Chain 24-7.

 
 
 
 
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