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El «efecto látigo» es un fenómeno que se refiere al aumento de los cambios en el inventario en respuesta a los cambios en la demanda de los clientes a medida que uno avanza en la cadena de suministro.

La pandemia de la enfermedad del coronavirus (COVID-19) revela una realidad empresarial poco reconocida: las empresas de casi todas las industrias necesitan agilidad para incorporar nuevos proveedores rápidamente y abrir canales de ventas auxiliares para satisfacer la demanda de los clientes y seguir siendo competitivas. Los países fuertemente afectados por el virus, como China o Italia, han restringido el comercio y han cerrado fronteras, lo que ha provocado una gran interrupción en las cadenas de suministro y el comercio.

Al mismo tiempo, el comportamiento del comprador está completamente enloquecido debido al efecto dominó causado por COVID-19. Con una cadena de suministro global interrumpida y un repunte en las compras de pánico, es una receta para el desastre para una cadena de suministro no preparada. Los fabricantes están inundados de solicitudes de reabastecimiento, días o, a veces, semanas después de que ocurra una escasez de suministro. Además, las empresas recurren a varios fabricantes para adquirir los productos que necesitan para gestionar la abrumadora afluencia de demanda. Esto a menudo conduce a una sobreproducción y una acumulación de inventario mal informada.

Ingrese el «efecto látigo», un fenómeno que se refiere al aumento de los cambios en el inventario en respuesta a los cambios en la demanda de los clientes a medida que uno avanza hacia arriba en una cadena de suministro. El efecto látigo es causado por la imprecisión del pronóstico en el punto de demanda del cliente final y da como resultado ineficiencias significativas en la cadena de suministro. Incluso una pequeña variabilidad en la demanda aguas abajo puede multiplicarse a medida que avanza, convirtiéndose finalmente en un gran problema para los fabricantes y sus proveedores.

Los choques de demanda creados por COVID-19 han causado efectos extremos de látigo alcista, lo que ha resultado en un entorno de fabricación impredecible e inestable en el que los proveedores luchan por predecir de manera inteligente la demanda como resultado del comportamiento de los compradores en pánico. ¿Cómo pueden las empresas combatir esto? Primero entendamos lo que falta en las cadenas de suministro actuales.

¿Qué trajo la cadena de suministro aquí en primer lugar?

Durante años, las empresas se han centrado en la creación de una estrategia de gestión de la cadena de suministro ajustada, que optimiza el coste, pero a menudo resulta en inventarios bajos. Sin embargo, no siempre estaban diseñando flexibilidad y agilidad en sus cadenas de suministro, lo que dificultaba que muchos pivotaran en respuesta a los choques de oferta y demanda.

Cuando las fábricas en China cerraron, muchos fabricantes no tenían una segunda fuente confiable para obtener componentes de alta calidad a escala, lo que afectó el buen funcionamiento de su cadena de suministro. Si bien depender de una sola fuente es rentable la mayor parte del tiempo, puede resultar paralizante ante una interrupción imprevista.

Curiosamente, esta pandemia mundial ha revelado un cierto nivel de preparación del que carecen los usuarios rezagados, como los que dependen de sistemas tradicionales o personalizados. Por otro lado, COVID-19 está validando para aquellas empresas que ya tienen un alto grado de automatización y acceso remoto a aplicaciones comerciales críticas. La fuerza laboral de estas empresas más ágiles puede administrar sistemas desde navegadores en computadoras domésticas, tabletas e incluso teléfonos inteligentes, lo que permite que su negocio funcione sin interrupciones. Las empresas que no han automatizado se han visto obligadas a cerrar hasta que puedan actualizar sus operaciones o regresar físicamente al lugar de trabajo. Ambos tienen desventajas obvias en nuestro clima actual.

Entonces, ¿Cómo pueden exactamente las empresas de industrias intensivas en la cadena de suministro superar el efecto de látigo?

  1. Conozca en tiempo real las tendencias y la oferta de los compradores

Si bien la mayoría de las empresas han invertido en ERP y sistemas de planificación de la cadena de suministro, pocas han invertido en capacidades de integración de ecosistemas que brindan una vista en tiempo real de la demanda y la oferta. Esto significa que dependen de las actualizaciones por lotes para informar sobre el estado de la cadena de suministro y también carecen de visibilidad de un extremo a otro en sus procesos de pedido a efectivo y de adquisición a pago. La planificación de recursos superior requiere una comprensión firme de cada punto de contacto de ventas, ya sea en línea o desde una caja registradora. Los datos del punto de venta generan tendencias de demanda reveladoras, si puede agregarlos en un solo lugar y resaltar esas tendencias.

Desafortunadamente, la compra por pánico crea una base inestable para comprender y predecir correctamente la demanda del producto. Esto significa que la agregación de datos en tiempo real es más crítica que nunca. En un mundo anterior a COVID-19, los proveedores podrían crear conjuntos de datos más grandes que produzcan una mayor previsibilidad a largo plazo. Ahora, los fabricantes y proveedores deben confiar en conjuntos de datos más pequeños generados casi en tiempo real para comprender y comunicar la oferta y la demanda. Este método requiere una mayor agilidad en los puntos de integración de la cadena de suministro para responder a los cambios en tiempo real.

  1. Fomentar una relación digital transparente con los proveedores

Incluso con datos en tiempo real y una comprensión holística de sus tendencias de ventas, sus datos serán inútiles si no tiene la agilidad dentro de su red de proveedores para actuar sobre lo que le dicen esos datos. A menudo vemos empresas con una integración de datos impecable, pero que carecen de la capacidad de aprovechar las redes de proveedores durante un aumento en la demanda.

Por ejemplo, una empresa ágil puede conectarse con varios proveedores para el mismo producto. Si el proveedor A tiene 50 cajas de papel higiénico por $ 800 y el proveedor B tiene 25 cajas por $ 750, el tendero puede comprar las 50 cajas del proveedor A y luego obtener el resto del proveedor B según las tendencias anteriores de los compradores. Al mantener una visión holística del ecosistema de proveedores y expandirse más allá de un solo proveedor, una empresa puede encontrar el mejor precio en cualquier momento y refactorizar las integraciones de proveedores en consecuencia.

  1. Aprenda a incorporar rápidamente nuevos proveedores según sea necesario

Tener una red de proveedores fija que podría verse afectada negativamente por la interrupción no es la mejor estrategia operativa en tiempos de crisis. Por lo tanto, es fundamental poder incorporar nuevos proveedores de manera oportuna. Por ejemplo, si las altas tasas de infección de Nueva York significan una disminución en su producción manufacturera, es probable que otras áreas con tasas de infección más bajas estén aumentando.

Para un tendero, la capacidad de incorporar rápidamente un nuevo proveedor de una región menos infectada podría significar la diferencia entre tener un amplio stock de artículos de alta demanda como agua embotellada y productos enlatados, o no. Este tipo de agilidad no solo aliviará el estrés interno, sino que también generará lealtad y confianza en el cliente.

  1. Crear extensiones de la cadena de demanda que generen ingresos

A menudo, el efecto látigo es precipitado por la demanda en los llamados lugares de «ladrillo y cemento», como supermercados o tiendas departamentales. Si bien cada vez más de estas empresas también tienen canales de venta en línea, podrían agregar más canales digitales para aliviar los efectos de la escasa demanda en su negocio.

Con los mercados de comercio electrónico actuales y la tecnología de integración moderna, prácticamente cualquier empresa puede transformarse en un auténtico “ecosistema digital” con un potencial de crecimiento ilimitado. Estas estrategias «omnicanal» son una ruta clara para crear nuevas y valiosas fuentes de ingresos.

Con algunas autoridades prediciendo el regreso de COVID-19 en el otoño de 2020, las empresas que ya han visto las consecuencias de estar mal preparadas para una pandemia global querrán actuar ahora para asegurarse de que están adecuadamente preparadas para una posible segunda ola. Aprovechar una plataforma de integración moderna para brindar más agilidad a su cadena de suministro lo ayudará a vencer el efecto de látigo y competir desde una posición de fuerza, o al menos estar en una posición más ventajosa que antes de la pandemia.

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