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Sean cuales sean sus puntos de vista sobre Jeff Bezos y Elon Musk, es difícil discutir su éxito en la creación y el liderazgo de organizaciones innovadoras con misiones audaces. Jeff Bezos lidera Amazon y Blue Origin, la compañía espacial que quiere llevarte a la luna. Elon Musk lidera Tesla y SpaceX, la compañía espacial que quiere llevarte a Marte para unirte a una colonia. Colectivamente, las compañías que lideran han generado más de $ 1 billón en valor de mercado en los últimos 10 años. Por lo tanto, no es sorprendente que Bezos y Musk estén empatados en el puesto número 1 en nuestro ranking Forbes 2019 de los líderes más innovadores de Estados Unidos.

Pero cuando los entrevistamos (y a aquellos que trabajan con ellos), encontramos algunas paradojas interesantes al comparar sus estilos de liderazgo. Por supuesto, hay similitudes importantes. Por ejemplo, ambos han convertido con éxito sus visiones en realidad mediante la creación y el aprovechamiento de su Capital de Innovación: su capacidad para ganar recursos y apoyo para perseguir nuevas ideas radicales. Si casi nadie más que Elon Musk hubiera propuesto perforar túneles debajo de Los Ángeles, se habrían reído del edificio. Pero cuando Musk propuso el «Hyperloop» fue recibido con entusiasmo, fanfarria e incluso inversión. Con solo mencionar la idea de «Hyperloop» (una idea que ha existido desde principios del siglo XX), Musk pudo generar una explosión de atención de los medios a la idea

Pero más allá de su capital de innovación, estos dos líderes han liderado el camino hacia estos resultados descomunales de maneras marcadamente diferentes. He aquí cómo y por qué ambos tienen éxito con diferentes estilos de liderazgo.

 

Cliente primero vs. tecnología primero

Bezos es en gran medida un innovador «cliente primero». Él ha establecido un proceso de innovación en Amazon llamado «trabajar hacia atrás» que toma como punto de partida un enfoque obsesivo en las necesidades de un cliente y luego trabaja hacia atrás para descubrir cómo innovar para satisfacer mejor esas necesidades. En esencia, Bezos aprovecha un enfoque centrado en resolver la incertidumbre del mercado (demanda) (incertidumbre en torno a las preferencias del cliente) y luego asume que la incertidumbre tecnológica puede resolverse.

Por el contrario, Musk utiliza lo que podría describirse como un enfoque de primera tecnología. Según un ex ejecutivo de Telsa, “creo que Elon ha adoptado la filosofía de Steve Jobs, donde cree que sabe a dónde va el mercado y sabe mejor que los clientes lo que necesitan y lo que quieren. Como resultado, él pone relativamente poca acción en lo que están reclamando en este momento y mucho más en las soluciones de los primeros principios que ni siquiera saben que necesitan todavía». Por lo tanto, Musk elige lo que percibe como un gran problema importante que no se ha resuelto debido a limitaciones tecnológicas. Él atribuye su éxito en la resolución de problemas al pensamiento de los primeros principios. «Opero en el enfoque de análisis de la física según los primeros principios», nos dijo Musk. El enfoque de los primeros principios, que primero fue articulado y nombrado por Aristóteles, es la práctica de identificar las restricciones fundamentales para lograr un avance en el rendimiento y luego probar todas las opciones posibles para eliminar una o más de esas restricciones.

Por ejemplo, con Tesla, las restricciones clave para el éxito fueron reducir el costo de la batería y lograr que el alcance de la batería supere las 300 millas. Con SpaceX estaba superando las limitaciones para crear cohetes reutilizables que reducirían drásticamente el costo de los viajes espaciales. Con The Boring Company, la restricción clave para el éxito es la velocidad de tunelización de una máquina «aburrida». Las velocidades actuales de tunelado de la máquina son de trescientos pies por semana. Pero según el análisis de primeros principios de Musk, las máquinas actuales son mucho más lentas de lo que la física sugiere que podrían ser. Así que Musk quiere aumentar esa velocidad a más de una milla por semana, una mejora de diez veces. Por lo tanto, se enfoca en desafíos donde la necesidad es clara, pero la tecnología no se ha resuelto.

¿Cuál es mejor? Bueno, todo depende de la incertidumbre que intentes resolver. El enfoque de Bezos funciona especialmente bien cuando la innovación requiere una comprensión profunda de las necesidades y preferencias del cliente; o en otras palabras, cuando hay mucha incertidumbre del mercado (demanda) (¿la comprará la gente?). Por el contrario, el enfoque de Musk funciona bien cuando hay mucha incertidumbre tecnológica (¿podemos construirlo?). Esto al menos en parte explica por qué Musk prefiere anunciar visiones y objetivos audaces, mientras que Bezos prefiere ser más reservado para expresar visiones y objetivos.

 

Expresando visiones y objetivos

Musk y Bezos también difieren dramáticamente en la forma en que expresan o comunican visiones y objetivos. Musk es muy audaz y público acerca de expresar los altos objetivos para sus empresas. Por el contrario, Bezos es mucho más reservado. ¿Es simplemente personalidad o algo más?

Una razón tiene que ver con los tipos de problemas que eligen resolver. Bezos puede tener los labios más cerrados porque está tomando en cuenta explícitamente las necesidades actuales de los clientes; en consecuencia, no tiene necesidad de vender preventivamente sus innovaciones. Simplemente tiene que ejecutarlo más rápido que los competidores. Por lo tanto, le conviene no anunciarlo antes de lanzar el producto. Por el contrario, Musk persigue tecnologías innovadoras; ser audaz y público es una forma de atraer la atención y los futuros clientes. También lo ayuda a atraer recursos financieros y capital humano talentoso (para resolver esos problemas técnicos espinosos).

Pero esta diferencia también parece estar relacionada con el estilo de liderazgo personal. Cuando Musk lanzó SpaceX en 2002, anunció: «Nuestra misión en SpaceX es revolucionar la tecnología espacial con el objetivo final de permitir que las personas vivan en otros planetas». Él anunció explícitamente su objetivo de crear una colonia humana en Marte. Más tarde incluso calculó que el costo para un individuo de viajar a la colonia de Marte sería «menos de medio millón de dólares». En contraste, Bezos lanzó en silencio Blue Origin dos años antes en 2000 sin anuncios públicos audaces. De hecho, su primera entrevista pública sobre Blue Origin no ocurrió hasta 2005. Bezos prefiere probar y aprender en silencio bajo la superficie antes de revelar lo que ha descubierto como resultado de sus esfuerzos de innovación.

Musk ha sido criticado por transmitir públicamente objetivos de estiramiento imposibles. De hecho, The Wall Street Journal informó que Tesla no cumplió 20 de sus objetivos de transmisión, rara vez cumplió con sus ambiciosas líneas de tiempo. Musk ha respondido diciendo que no «establece objetivos que sé que no se pueden cumplir» y que «para tener un buen resultado, debemos luchar por un gran resultado». El cofundador y director técnico de Tesla, JB Straubel, cree en el enfoque de Musk y nos dice: «Elon es un maestro en el aprovechamiento y la canalización del equipo para hacer cosas bastante sorprendentes que ir más allá de lo que el equipo incluso pensó que era posible. Si desafías a las personas a trabajar duro, logran más de lo que creen que pueden. La mayoría de los líderes no quieren hacer eso». Esto no significa que Bezos no desafíe a sus equipos. En el equipo ejecutivo de Amazon, cada líder tiene hasta 20 objetivos serios que se comprometen y cumplen. Simplemente son menos públicos al hablar de ellos, en parte, porque pueden financiar internamente sus innovaciones, mientras que Musk tiene que ganar mucho más apoyo externo para poder crear nuevas industrias.

 

Un enfoque de planificación deliberada frente a saltos audaces

Cuando Bezos lanzó Blue Origin, escribió una carta del «Día 1», tal como lo hizo para Amazon. «Somos un pequeño equipo comprometido a sembrar una presencia humana duradera en el espacio», escribió. “Blue perseguirá este objetivo a largo plazo con paciencia, paso a paso. Al dividir nuestro trabajo en incrementos pequeños pero significativos, esperamos generar tantos pasos intermedios útiles como sea posible. Cada paso, incluso el primero y más simple, será un desafío. Y cada paso sentará las bases técnicas y organizativas para el siguiente».

Por el contrario, el enfoque de Musk se muestra impaciente y centrado en los principales avances. Al lanzar Tesla, escribió: “Nuestro objetivo es acelerar el advenimiento del transporte sostenible al llevar al mercado autos eléctricos de mercado masivo tan pronto como sea posible. Para llegar a ese objetivo, se requieren grandes avances tecnológicos”. Bezos pone énfasis en “paso a paso”, mientras que Musk enfatiza “grandes avances tecnológicos”. Sus diferentes estilos se han caracterizado por ser similares al “Tortuga (Bezos) y la Liebre (Musk)”. A pesar de estas diferencias en la forma en que describen estos objetivos, cuando se trata de sus procesos reales de innovación del día a día, ambos lideran un proceso centrado en resolver grandes problemas en experimentos más pequeños y comprobables.

 

Delegación y empoderamiento de los empleados.

Jeff Bezos es conocido en Amazon por ser el último en hablar en las reuniones. Prefiere escuchar lo que otros tienen que decir sin sesgarlos al dar su opinión primero. Además, está dispuesto a dejar que las personas corran con una idea, incluso si no está de acuerdo con ella. “Dentro de una gran empresa, debes tener múltiples caminos para sí”, nos dijo. “Soy un gran defensor de eso. A menudo voy a «estar en desacuerdo y comprometerme» [un principio de liderazgo de Amazon en el que se le anima a estar en desacuerdo, pero luego me comprometo una vez que se ha tomado una decisión] y animo a otras personas a hacer esto. Diré: «Esta idea no tiene sentido para mí». Seré totalmente honesto al respecto. Aquí están mis razones «. Pero diré: «Mira, eres una persona de alto juicio. Ve y pruébalo». Eso es lo que significan múltiples caminos para sí”. Bezos delega y faculta a los empleados para experimentar y tomar riesgos. De hecho, una vez admitió: “He cometido miles de millones de dólares en fracasos en Amazon.com. Literalmente”.

En contraste, Musk empuja la agenda de Tesla y SpaceX hacia adelante a un ritmo frenético. Él cree en el pensamiento de los primeros principios, así que, si quieres convencerlo de algo, muéstralo a través de la lógica y el análisis de los primeros principios. Pero, de nuevo, si los cohetes no vuelan con precisión o los automóviles no conducen correctamente, la gente podría morir. Por lo tanto, Musk supervisa muy de cerca y anulará una decisión que cree que podría estar equivocada. El enfoque de carga dura de Musk da como resultados objetivos difíciles para los empleados y un proceso para lograrlos que implica un monitoreo intenso de su parte. Esto puede explicar en parte por qué Bezos ha tenido mucha más estabilidad en su equipo de liderazgo que Musk.

 

Conclusión: lecciones para encontrar tu camino hacia adelante

Entonces, ¿qué se puede aprender de estas marcadas diferencias en el estilo de liderazgo cuando se trata de liderar la innovación? Bezos lidera pasos pequeños, incrementales y probados hacia resultados que le otorgan la credibilidad para hacer cosas nuevas continuamente. Recuerde que no comenzó con esta credibilidad: tuvo que ganarla con el tiempo, primero logrando vender libros en línea. Desde esa cabeza de playa se ha expandido con éxito a la venta minorista en línea, servicios web (con Amazon Web Services), dispositivos electrónicos (por ejemplo, Kindle, Alexa) y entretenimiento (Amazon Video y Amazon Music Unlimited). El enfoque de Bezos ha sido construir su reputación de innovación lentamente, prueba por prueba a través del tiempo a través de experimentos que han resultado en un desempeño sólido basado en datos.

Por el contrario, Musk ha tomado lo que podría verse como un enfoque de alto riesgo / alta recompensa de participar en un pensamiento visionario para ganar apoyo para sus ideas audaces. Articula una visión elevada y emocionante para sus empresas. Esto puede parecer algo fácil de hacer con las elevadas visiones de SpaceX y Tesla; pero lo hace con productos aún más mundanos como el Tesla PowerWall, que es esencialmente una gran batería alojada en su garaje. Sobre Powerwall, dijo: “Estamos tratando de cambiar la estructura energética fundamental del mundo”. Utiliza el enfoque de establecer una gran visión para atraer recursos humanos y financieros a sus empresas. “Elon realmente entiende a las personas”, dice Sterling Anderson, ex jefe del piloto automático de Tesla y cofundador de Aurora. “Él entiende que una visión elevada e inspiradora atrae a personas de clase mundial, particularmente ingenieros de clase mundial. Con esos ingenieros puede construir un mejor producto. Ese producto atrae a clientes y atrae inversores, lo que refuerza el ciclo”. Después de hacer públicas sus audaces visiones, Musk atrae capital humano y financiero a sus empresas y hace que esa visión sea alcanzable a través de un enfoque de primeros principios.

Mientras siguen caminos diferentes, tanto Bezos como Musk han lanzado con éxito múltiples innovaciones y se han elevado a la cima de nuestra lista de Líderes más innovadores. Su éxito a través de estilos contrastantes muestra que el liderazgo innovador no se basa en una fórmula predecible. Pero entonces, si lo hiciera, cualquiera podría hacerlo.

 
 

Adaptado de Forbes

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