A pesar del impacto de desastres como el terremoto y tsunami de 2011 en Fukushima, Japón, muchas multinacionales aún no han construido cadenas de suministro resistentes. Esa lección está siendo llevada a casa por la epidemia de coronavirus, que tiene interrumpió los suministros de China y ahora se está extendiendo a otras partes del mundo. Este artículo ofrece consejos sobre cómo construir cadenas de suministro de manera que minimice o evitar riesgos cuando ocurran desastres.

 
A medida que los gobiernos y las agencias de atención médica trabajan para detener la propagación de Covid-19 y para tratar a quienes están infectados, fabricantes en más de una docena de industrias están luchando por gestionar el creciente impacto de la epidemia en sus cadenas de suministro. Desafortunadamente, muchos se enfrentan a una crisis de suministro que se deriva de debilidades en sus estrategias de abastecimiento que podrían haberse corregido años atrás.
 

La magnitud de la crisis se puede ver en los datos publicados por Resilinc, una empresa de mapeo de la cadena de suministro y monitoreo de riesgos, que muestra el número de sitios de industrias ubicadas en las áreas en cuarentena de China, Corea del Sur y Italia, y la cantidad de artículos procedentes de las regiones en cuarentena de China.

Aprendiendo lecciones dolorosas … otra vez

Después del terremoto y tsunami de marzo de 2011 en Fukushima, Japón, muchos las multinacionales aprendieron lecciones dolorosas sobre las debilidades ocultas en sus cadenas de suministro: debilidades que resultaron en la pérdida de ingresos y, en algunos casos, Tapa del mercado. Si bien la mayoría de las empresas podrían evaluar rápidamente los impactos que Fukushima tuvo en sus proveedores directos, se vieron sorprendidos por los impactos en proveedores de segundo y tercer nivel en la región afectada.

Casi nueve años después, parece que las lecciones de Fukushima se deben aprender de nuevo. Tantas empresas en todo el mundo luchan para identificar cuál de sus proveedores de «invisibles”, aquellos con quienes no tratan directamente, que se encuentran ubicados en las regiones afectadas de China.

Probablemente, muchas empresas también lamentan su dependencia de una sola empresa, para los artículos que compran directamente. Los gerentes de la cadena de suministro conocen los riesgos del abastecimiento de fuente única, pero lo hacen de todos modos para asegurar su suministro o cubrir un costo objetivo. A menudo, tienen opciones limitadas para elegir, y cada vez más las opciones son solo en China.

 
En muchos casos, las raíces de esta crisis actual de la cadena de suministro provienen de decisiones hecho mucho más arriba, por ejemplo, obtener una resina plástica común que es vital para varias industrias de un proveedor o una región. Tales decisiones caen en cascada a través de cadenas de suministro, incluso afectando a compañías que no son directamente materiales de origen o productos de China pero cuyos proveedores lo hacen.
 

Los principios de gestión de riesgos deben aplicarse, como mínimo, a los niveles 1 y 2 en Cadenas de suministro de la empresa. Más allá del nivel 2, los riesgos deben al menos ser entendidos.

En algunos casos, no será posible encontrar múltiples fuentes para ciertas partes o materiales. Por ejemplo, un proveedor puede poseer una propiedad intelectual única; a veces los volúmenes no son suficientes para justificar dos fuentes; o múltiples fuentes son simplemente no disponible. En estos casos, las empresas necesitan complementar sus prácticas tradicionales de abastecimiento con nuevas fuentes de datos y nuevos enfoques para comprender y mitigar los riesgos que asumen.

 

Monitoreo y mapeo

Como mínimo, las empresas deberían invertir en el monitoreo 24 x 7 de sus actividades globales de proveedores. Nuevas tecnologías, como la inteligencia artificial, ha hecho que el monitoreo exhaustivo de proveedores sea accesible. Al igual que no conduciríamos nuestro automóvil sin seguro, no podemos ejecutar una cadena de suministro globalmente dispersa en el mundo cambiante de hoy sin conocer las noticias diarias que podrían causar interrupciones en los próximos días.

Algunas compañías, como General Motors, han ido más allá y se tomaron muchos años mapeando ampliamente sus cadenas de suministro. El mapeo implica conocer a sus proveedores para entender sus instalaciones globales y subcontratistas, así como, conocer qué partes se originan o pasan por esos sitios. Las empresas que invierten en este tipo de esfuerzo se benefician cuando ocurren interrupciones, porque pueden triangular en minutos u horas cómo su cadena de suministro podría verse afectada los días, semanas, meses por venir. Cuando las empresas tienen un conocimiento avanzado de dónde vendrá la interrupción y qué productos se verán afectados, ellos pueden ejecutar estrategias para evitar y mitigar de inmediato el efecto. Algunas acciones pueden ser: modificar la demanda ofreciendo descuentos en sustitutos, comprar inventario adicional, mover operación parcial a sitios alternativos con capacidad de reserva, controlar las asignaciones de inventario, entre otras.

Por supuesto, hay costos asociados con ser proactivo de esta manera, por ejemplo, el abastecimiento múltiple requiere proveedores y sitios calificados en diferentes países. Sin embargo, tales costos generalmente se pueden compensar reduciendo la participación del negocio asignado al proveedor y país de mayor costo. Las ventajas de poder cambiar rápidamente la producción entre proveedores, fábricas y países típicamente proporcionar un amplio retorno de la inversión para justificar estos costos. El costo del mapeo y el monitoreo se ha reducido en la última década. Hoy, esta inversión es fácil compensado por ahorros en forma de menor dependencia del inventario, evitar reprocesos manuales, y personas, y una cadena de suministro rápida, receptiva y ágil que permanece operacional, a pesar de todas las cosas que salen mal cada pocas semanas.

En las primeras semanas de enero de 2020, las compañías que habían mapeado su cadena de suministro ya sabían qué partes y materias primas se originaban en el Wuhan y las áreas de Hubei y, como resultado, podrían evitar la búsqueda frenética de información y acelerar sus respuestas.

La epidemia de coronavirus nos enseña, una vez más, que un robusto sistema de monitoreo de proveedores que mapea dependencias de subnivel es un requisito básico para los profesionales de la cadena de suministro y abastecimiento en la actualidad.

 
 
EliteLogis es una empresa dedicada a la capacitación especializada en Supply Chain, Planificación, Operaciones, Abastecimiento y Logística.

Una empresa con sólidos conocimientos en operaciones logísticas, planificación y gestión de transporte que busca contribuir al desarrollo profesional de la logística en la industria ecuatoriana enfocándose en servir de manera estratégica a las compañías y su personal para fortalecer su crecimiento y expansión

763 vistas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *