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Recuerde que la razón para mantener inventarios de seguridad es la variabilidad o variación. La variación del tiempo de entrega, la variación de la demanda, la variación de la oferta, la variación de la calidad, todas contribuyen al inventario de seguridad. Donde se pueda reducir la variación, también se puede reducir el stock de seguridad. La eliminación de las variaciones en una cadena de suministro para que entregue de manera confiable la cantidad correcta en el momento adecuado hará que se reduzca la retención de existencias de seguridad. Se puede lograr un efecto similar si se mejora la calidad. Con calidad variable, se necesita más inventario en caso de que el inventario resulte defectuoso.

Tener más inventario del necesario es un desperdicio. La mayoría de nosotros evaluaría nuestros niveles actuales de inventario según sea apropiado y necesario, siendo imposible cualquier reducción en el inventario. Pero en la mayoría de los casos, hay mucho espacio para reducir el inventario y la clave es reducir la variabilidad.

BENEFICIOS DE LAS REDUCCIONES DE INVENTARIO

Varios beneficios resultan de la reducción de inventario. Éstos incluyen:

  • Costos más bajos
    • Menos dinero invertido en inventario.
    • Se requiere menos espacio en el almacén.
    • Costos de seguro más bajos, ya que se reduce el riesgo de pérdida.
    • Menos pérdidas por deterioro o por productos vencidos o desactualizados.
  • Menos mano de obra
    • Mano de obra reducida para rastrear y verificar el inventario.
    • Menos mano de obra para mantener el (los) almacén (s).
    • Los almacenes más pequeños son más fáciles de administrar.
  • Calidad mejorada
    • Cuando se realizan mejoras en el producto, no es necesario vender grandes cantidades del producto antiguo y obsoleto.
    • Si hay un defecto o problema de diseño, grandes cantidades de producto defectuoso no terminan en el inventario (porque no hay grandes inventarios).

Por otro lado, existe la preocupación de ir demasiado lejos con la reducción de inventarios. Algunos de ellos incluyen:

  • No tener suficiente producto disponible para satisfacer la demanda del cliente y los requisitos de entrega.
  • Los lotes de producción cortas dan como resultado un aumento de los costes de producción.
  • Sin existencias de materias primas, una pequeña demora en el suministro puede detener por completo la producción.

Por supuesto, también puede haber circunstancias externas que dicten los niveles de inventario; por ejemplo, una empresa de servicios eléctricos debe poder suministrar energía continuamente, pero si los empleados de su proveedor de combustible pueden ir a la huelga, sería una buena idea que acumularan un inventario de combustible disponible.

MANUFACTURA ESBELTA Y REDUCCIÓN DE INVENTARIO

La idea central detrás de los métodos de fabricación ajustada, como Kanban, es que el suministro y la producción estén impulsados ​​por la demanda real de los clientes. El objetivo es cero inventarios; donde cero no es realista, generalmente se puede lograr un inventario muy bajo. 

Si no hay variabilidad, los proveedores de cada día pueden entregar solo los materiales suficientes para la producción de ese día. Los materiales entrantes van directamente desde el muelle de carga al área de producción. Los productos terminados van directamente del área de producción al departamento de envíos y se envían a los clientes ese día. Sin embargo, la variabilidad es una realidad. Equilibrar los beneficios de la reducción de inventario con los riesgos de no tener suficiente inventario requerirá que reduzca la variabilidad siempre que sea posible y administre la variabilidad que queda. ¿Cómo se logra esto?

IDEAS SIMPLES DE REDUCCIÓN DE INVENTARIO: EXISTENCIAS OBSOLETAS Y VARIOS SKU

Dos sencillos primeros pasos para reducir el inventario son eliminar las existencias obsoletas de su inventario y reducir la cantidad de SKU que se llevan.

Las existencias obsoletas solo están ocupando espacio. Si bien es posible que la gerencia no quiera tomar el golpe financiero de tener que cancelar el inventario obsoleto, es más rentable deshacerse de él una vez que seguir pagándolo para siempre. Si su stock obsoleto puede venderse, haga un gran esfuerzo para venderlo. Cuanto más tiempo permanezca en su almacén, más desactualizado se vuelve y más difícil es venderlo. Si es necesario, realice grandes descuentos en los artículos obsoletos para sacarlos. Si son tan viejos que no se pueden vender, deséchelos.

Múltiples SKU para el mismo producto dan como resultado un exceso de inventario. Esta situación puede surgir de varias formas. Por ejemplo, si produce productos que tienen una marca única para diferentes clientes, es posible que tenga el mismo producto real en el inventario con diez SKU diferentes, uno para cada uno de sus 10 clientes principales. En cambio, la personalización debe realizarse justo antes de que se envíe el producto. Esto reduce el inventario a un solo SKU, lo que simplifica la gestión del inventario y reduce la cantidad de inventario.

Otra situación en la que hay varios SKU sería para un producto como las bombillas. Supongamos que almacena paquetes de bombillas en las que hay varios números de bombillas. Tiene paquetes disponibles con dos, cuatro, seis, ocho, 10 y 12 bombillas. Sin embargo, con una investigación de mercado adecuada, es posible que descubra que los paquetes de ocho y diez son significativamente menos populares y pueden eliminarse. Acaba de reducir el número de SKU en un 33%.

Al eliminar el inventario obsoleto y múltiples SKU, ha reducido la variación en el tipo de inventario, liberando espacio de almacenamiento y recursos financieros que ahora se pueden usar para productos más rentables.

REDUCCIÓN DE INVENTARIO MEDIANTE LA REDUCCIÓN DE LOS PLAZOS DE ENTREGA DE REABASTECIMIENTO

Cuanto menos tiempo se necesite para reponer el inventario, menos inventario necesitará. Además, cuanta menos incertidumbre haya en la reposición de existencias (menos variabilidad), más bajos pueden ser sus niveles de inventario. Hay tres factores que influyen en los tiempos de reposición:

  1. El tiempo necesario para emitir una orden de compra.
  2. El tiempo de fabricación y la fiabilidad del proveedor.
  3. El tiempo de envío y la fiabilidad.

Una reducción de cualquiera de estos tres factores permitirá una reducción de inventario en su almacén. Por ejemplo, digamos que su empresa tarda tres días en procesar y emitir una orden de compra de materias primas. Si ese tiempo se puede reducir a un día, entonces la cantidad de inventario de materia prima puede reducirse por la cantidad utilizada durante dos días de producción.

Por parte del proveedor, su tiempo de fabricación incluye el tiempo necesario para recibir y procesar su orden de compra. Si ese tiempo se puede reducir, entonces la cantidad de inventario que necesita llevar puede reducirse aún más. Esto ha dado lugar a conexiones directas entre los sistemas informáticos del comprador y el vendedor, con la gestión automática de los pedidos. Esto reduce el tiempo de generación de la orden de compra del comprador y el tiempo de procesamiento de la orden del proveedor a prácticamente cero.

El hecho de que los sistemas informáticos del comprador y del vendedor intercambien información automáticamente puede reducir los plazos de entrega de otras formas. Por ejemplo, proporcionará la información necesaria para mejorar la previsión. Se podría decir que todos los pronósticos son incorrectos, pero algunos son útiles. Con un flujo de información mejorado, su pronóstico puede ser menos erróneo y más útil. Como comprador, ayudará a sus proveedores a reducir la variabilidad y la incertidumbre, y esto les ayudará a reducir su tiempo de fabricación y mejorar la fiabilidad. A su vez, sus mejoras le permitirán reducir aún más su inventario. 

Lo mismo se puede hacer con el envío. La reducción del tiempo de envío no siempre significa utilizar la entrega al día siguiente. Supongamos que tiene tres proveedores diferentes en la misma región, cada uno de los cuales le envía un camión lleno de materiales una vez cada tres días. El envío con mayor frecuencia daría lugar a cargas parciales y un aumento significativo de los gastos de envío totales. Pero, ¿y si todos usaran la misma empresa de entrega? Luego, un camión podría visitar a cada proveedor todos los días, recolectar un tercio de la carga de cada camión y entregarle una carga completa. Con este enfoque, tendrá un flujo continuo de los materiales que necesita que lleguen diariamente, lo que reducirá sus requisitos de inventario en un 66%.

REDUCCIÓN DE INVENTARIO: AYUDADO POR LA COMUNICACIÓN VISUAL

Un almacén eficiente está un paso más cerca de un almacén ajustado. Eficiencia visual significa usar la comunicación visual para marcar carriles de tráfico, identificar pasillos y marcar SKU en estantes y contenedores. A veces, se necesitan etiquetas y letreros magnéticos fáciles de cambiar para permitir ajustes frecuentes para una combinación de productos que cambia rápidamente. En otras ocasiones, se necesitan etiquetas permanentes, duraderas y resistentes para marcar las estanterías y el suelo. En algunos almacenes se necesitan etiquetas para almacenamiento en frío de baja temperatura. En otros lugares, las etiquetas y los letreros deben resistir las duras condiciones climáticas al aire libre.

 

Esta información fue adaptada de Graphic Products

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