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Se espera que el año 2020, y la nueva década que anuncia, traiga cambios dramáticos a las cadenas de suministro mundiales y que China sea un actor principal en este drama en curso.

Sin embargo, nadie previó el papel de China como el epicentro de un brote de coronavirus que podría tener un efecto devastador en la economía global. La crisis también podría tener consecuencias de largo alcance para China y su papel en el mundo.

 

Reacciones de brotes de virus de la compañía toman forma

Una encuesta en línea realizada por el Centro de Transporte y Logística del MIT los días 28 y 29 de enero, con cientos de encuestados, muestra que, si bien algunas empresas están en gran medida en el modo de esperar y ver en esta etapa temprana del brote, muchas están comenzando a trazar una estrategia para enfrentar la crisis e iniciar contramedidas.

Un total de 379 empresas respondieron a la encuesta. Las empresas en el rango de tamaño de $ 1 mil millones a $ 100 mil millones representan la categoría de tamaño más grande (39%). El 16% y el 14% de las empresas pertenecen a las categorías de $ 100 millones a $ 1 mil millones y de $ 10 millones a $ 100 millones, respectivamente. En términos de su negocio principal, la mayoría de las empresas se dedican a la fabricación, seguida de la distribución y el comercio minorista (véanse las figuras 1 y 2).

 
Se les preguntó a las empresas cómo están reaccionando ante el brote que se originó en Wuhan, China. El 61% de los encuestados en los negocios de distribución y venta minorista dijeron que estaban viendo las noticias y planeando una estrategia. Menos fabricantes, el cuarenta y uno por ciento, están reaccionando de esta manera. Sin embargo, eso no significa que no estén haciendo nada. Cuarenta y dos por ciento de los fabricantes están restringiendo los viajes a China, en comparación con el 19% y el 30% de los distribuidores y minoristas, respectivamente. Hay menos énfasis en consultar con los constituyentes locales y planificar acciones específicas, con el veinte y el dieciocho por ciento de los distribuidores y fabricantes que toman las medidas de este curso. Solo el nueve por ciento de los minoristas informan que están llevando a cabo tales consultas. La mayoría de estos resultados se representan en las Figuras tres y cuatro.
 
 
 
Al momento de escribir (a fines de enero de 2020) relativamente pocos encuestados anticipan que la crisis interrumpirá fundamentalmente sus cadenas de suministro en el próximo trimestre. Existe un amplio consenso de que el efecto en los canales de comercialización, producción / distribución interna, proveedores de primer nivel, proveedores de segundo nivel, y contratos y contingencias actuales, será cero, menor o moderado. Una posible excepción son los resultados relacionados con las personas. Diecinueve por ciento de los encuestados informan que el brote tendrá un efecto importante en las personas.

Muchas aerolíneas han reducido sus horarios de vuelos a China. United, American y Delta redujeron a la mitad el número de vuelos a China, mientras que British Airways canceló todos los vuelos de China. Esas aerolíneas volaban aviones de fuselaje ancho con solo unas pocas docenas de personas a bordo, lo que hacía que tales vuelos no fueran rentables.

Efectos esperados del coronavirus en los EE. UU. y más allá

En los Estados Unidos, una preocupación seria relacionada con la cadena de suministro es que el país se quedará sin ciertos productos cruciales. Por ejemplo, si bien muchos productos que salvan vidas se ensamblan y terminan en los Estados Unidos o Europa, China es el mayor productor mundial de ingredientes farmacéuticos activos. Se espera que algunos de los proveedores chinos de Apple extiendan los cierres más allá del Año Nuevo chino; Starbucks cerró la mitad de sus puntos de venta chinos; McDonald’s y KFC anunciaron cierres; Google cerró sus oficinas en China; y en un signo de actitud de luz al final del túnel, el secretario de Comercio de los Estados Unidos, Wilbur Ross, observó que el brote chino puede ayudar a traer más empleos a los Estados Unidos.

Es demasiado pronto para sacar conclusiones definitivas sobre cómo el brote de coronavirus afectará las cadenas de suministro mundiales. Sin embargo, la encuesta indica que las empresas están atentas y preocupadas, como deberían ser.

Al momento de escribir esto, aproximadamente 32,000 personas han sido infectadas por el virus y ha matado a más de 600 personas, mientras que solo 1540 se han recuperado de la infección. La Organización Mundial de la Salud ha designado el brote como una emergencia de salud pública de interés internacional.

 

Espere lo mejor: prepárese para lo peor cuando lidie con una interrupción

Si bien la situación es muy grave, las empresas pueden tomar precauciones razonables. Aquí hay algunas sugerencias:

  • Configure un centro de gestión de emergencias para gestionar su respuesta.

  • Comience a planificar la operación de la empresa para maximizar el flujo de caja libre, no las ganancias. Si la crisis se agrava, se debe preservar el efectivo.

  • Revise su base de clientes; puede llegar a un punto en el que no sea posible cumplir con los pedidos de cada cliente. Deberá desarrollar un plan de prioridad de cliente / producto.

  • Mantener líneas claras de comunicación con organizaciones esenciales como los Centros para el Control de Enfermedades de los EE. UU. Y la Organización Mundial de la Salud.

  • Consultar con contactos en China. A menudo, la gente local es una mejor fuente de información sobre lo que está sucediendo en China que los medios de comunicación o las agencias gubernamentales.

 
 
 

Este es un extracto de un artículo de Yossi Sheffi publicado por el MIT Center for transportation and Logistic, en relación a la Supply Chain en tiempo de crisis por la emergencia internacional actual del brote de coronavirus.

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